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Cactus Nopal: benefici per la salute, usi e ricette

Cactus Nopal: benefici per la salute, usi e ricette

Team ErbologyErbology

Chiunque abbia trascorso del tempo in Messico, o ami la cucina messicana, si sarà imbattuto in nopales. Questi sono i cuscinetti commestibili del cactus nopal - e sono dotati di una sorprendente serie di benefici per la salute.

January 21, 2019 7:04 pm

Appuntito, ma soddisfacente…

Mentre potrebbe sembrare un po ‘intimidatorio per coloro che non lo conoscono, molte persone in tutto il mondo mangiano cactus come verdura.

Il cactus nopal è molto comune nella cucina messicana ed è apprezzato in tutta l’America Latina, risalente al popolo azteco e maya. Se sei allarmato dalle spine, non temere: la pelle dura dei giovani cuscinetti di cactus (nopales) viene rimossa prima della cottura!

Tradizionalmente, i nopales vengono preparati risciacquando accuratamente i pad prima di tagliare e aggiungere a tutti i tipi di alimenti, dai tacos alle insalate. Possono anche essere gustati come principale, e sono particolarmente belli alla griglia. Molte persone li paragonano al pepe verde in termini di consistenza e aspetto.

Se visiti il Messico, è probabile che ti imbatti in nopales piantati in lattine a domicilio o balconi, o nei meravigliosi mercati di quasi tutte le città. Cerca i loro cuscinetti rotondi, conditi con frutta rosa e appuntita, lungo le autostrade messicane o nei giardini. Si comporta particolarmente bene nelle regioni vulcaniche e chaparrals.

In alternativa, il cactus potrebbe venire da te! In Messico, è comune per le donne anziane vendere nopales porta a porta, trasportandoli usando secchi portati sulla testa. Tutto sommato, l’industria dei cactus nopal vale circa 150 milioni di dollari e fornisce posti di lavoro a 10.000 persone.

Negli Stati Uniti, probabilmente sarai in grado di trovare nopales in scatola o in salamoia al supermercato o cercare cactus essiccati o succo di cactus.

Come gustare i nopales

Il cactus Nopal è un accompagnamento sorprendentemente versatile a molti piatti diversi. Sia che lo proviate nei suddetti tacos e insalate, sia che decidiate di abbinarlo a gamberi o patate, aggiunge una nota soddisfacente a molte ricette. Huevos con nopal (nopal e uova) è una popolare colazione messicana, mangiata con salse fatte in casa.

Oggi, il cactus nopal è anche usato per fare dolci tradizionali.

Se desideri provare i nopales, potresti anche considerare di usarli localmente. Proprio come l’aloe vera, il succo di nopal si sente lenitivo sulla pelle ed è spesso usato come rimedio casalingo per punture di insetti e piccoli tagli.

Due dei suoi altri usi includono il rassodamento dell’intonaco e la produzione di coloranti in epoca preispanica.

Vantaggi Nopal

Mentre la cucina messicana è ben consolidata sulla scena mondiale, i nopales sembrano ancora piuttosto esotici per molti nordamericani ed europei. Tuttavia, questo sembra destinato a cambiare, poiché i consumatori sono più aperti a provare cibi nuovi e interessanti da tutto il mondo.

Inoltre, il cactus nopal non ha solo un buon sapore. Fa bene anche a te.

Guaritori popolari latinoamericani, noti come curanderos, hanno a lungo usato il cactus nopal per trattare vari disturbi. Come per tanti rimedi naturali, la scienza moderna sta finalmente iniziando a mettersi al passo con la saggezza tradizionale e a fornire prove reali ed empiriche a sostegno delle affermazioni medicinali di nopal. Questo è particolarmente importante se si considera che l’80% della popolazione mondiale si basa su rimedi erboristici per la salute. (1)

Tradizionalmente, il nopal è usato come rimedio per raffreddori, bolle, tosse, cistite e disturbi intestinali.

 

cactus nopal

Cactus Nopal per il diabete

Un uso tradizionale di questi cactus in Messico è stato nel trattamento del diabete. Uno studio condotto in Messico ha scoperto che le persone con diabete di tipo 2 che mangiavano nopal a colazione mostravano livelli più bassi di zucchero nel sangue e insulina. (2) Ciò può essere in parte dovuto al suo elevato contenuto di fibre.

Tuttavia, dovresti parlare con un medico quando prendi nopal contemporaneamente ai farmaci antidiabetici orali occidentali. (3) Qualcos’altro a cui prestare attenzione è la possibile contaminazione da salmonella dal suolo o dall’acqua. Di conseguenza, come con tutta la frutta e la verdura, è necessario pulire correttamente questo ingrediente prima di utilizzarlo nella preparazione del cibo.

Nopal per un cuore sano

La fibra può anche essere la ragione per cui gli studi hanno scoperto che il nopal abbassa il colesterolo cattivo (LDL) negli esseri umani e negli animali. (4) In entrambi i casi, mangiarlo come parte di una dieta sana e di un regime di esercizio fisico fa bene

alla

salute

.

Alleviare i dolori articolari con il cactus nopal

Il calcio è essenziale per la salute delle ossa. Tuttavia, ottenerne abbastanza può diventare più difficile poiché mangiare a base vegetale diventa una scelta popolare. Gli studi hanno dimostrato che l’assunzione di calcio dal cactus nopal ha beneficiato della densità ossea e ha alleviato il dolore articolare derivante dall’osteoartrite nelle donne. (5)

"Tradizionalmente, il nopal è usato come rimedio per raffreddori, bolle, tosse, cistite e disturbi intestinali."

Altri vantaggi nopal

Nopal è ricco di antiossidanti, in particolare fenoli che aiutano a combattere lo stress ossidativo. Contiene anche importanti enzimi ed è ricco di acidi grassi polinsaturi e aminoacidi. Questi sono tutti riparatori per il corpo.

I ricercatori hanno esaminato il potenziale del cactus nopal come agente antiallergico e anti-ulcera e la sua capacità di aumentare la memoria a lungo termine. I risultati sono intriganti. (6) La scienza moderna sembra supportare i benefici microbici e neuroprotettivi del nopal, il che significa che l’aggiunta del cactus alla dieta può aiutare a proteggere dai danni ai nervi. (7)

Come ci si potrebbe aspettare da una pianta ricca di fibre e spesso trattata come un vegetale, i nopali sono anche buoni per l’intestino. Sono ricchi di mucillagini, che è un tipo di fibra che aiuta il cibo a passare attraverso l’intestino senza intoppi.

Infine, come accennato in precedenza, il nopal può essere applicato sulla pelle per lenire e idratare, proprio come l’aloe vera. Le sostanze fitochimiche e gli antiossidanti presenti in questi cactus stanno guarendo per tutto il corpo.

Amiamo così tanto questa pianta esotica che l’abbiamo resa l’ingrediente eroe nelle nostre

deliziose sfere energetiche nopal biologiche.

Perfetti per quando sei in viaggio, forniscono una spinta di energia intestinale che può alimentarti attraverso allenamenti, riunioni e crolli pomeridiani.

Principali vantaggi del cactus nopal

  • Ricco di fibre alimentari tra cui mucillagini
  • Idratante per la pelle
  • Antinfiammatorio e antimicrobico
  • Può abbassare i livelli di zucchero nel sangue
  • Può sostenere la salute del cuore

La nostra ricetta nopal preferita

La torta di zucca è uno di quei piatti nostalgici che tutti amano. Tuttavia, questa versione è una gustosa

(e salutare) partenza dall’originale. Ricco di sapori caldi e confortevoli e con un ripieno a base di zucca fresca, soddisferà le tue voglie di vacanza. Nel frattempo, la crosta (realizzata con il nostro

Tige


rnut


Granola


con


Nopal


Cactus

) aggiunge una nuova dimensione di sapore e consistenza.

 

ricetta torta di zucca vegana

Nopales per la colazione

Il

nostro muesli

fa anche una deliziosa colazione ed è un ottimo modo per incorporare questo alimento base messicano nella vostra dieta. A differenza di altri muesli, ha una consistenza leggera e friabile e non si sente pesante sullo stomaco.

Inoltre, è pieno di fibre prebiotiche grazie alla
tigre terrosa.
Con sapori buoni come questo, non c’è bisogno di zucchero raffinato; invece, abbiamo aggiunto un tocco di dolcezza naturale sotto forma di datteri biologici, mele e uvetta.

Versa sopra il tuo latte o yogurt preferito al mattino, o prendine una manciata come spuntino pomeridiano abbondante e amichevole.

Nopales? Non c’è problema!

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  • References

    (1) Gesler WM. “Paesaggi terapeutici: questioni mediche alla luce della nuova geografia culturale”, Scienze sociali e medicina, 1992. [PubMed].

    (2) Lopez-Romero et al, “L’effetto di Nopal (Opuntia Ficus Indica) sulla glicemia postprandiale, incretine e attività antiossidante in pazienti messicani con diabete di tipo dopo il consumo di due diverse colazioni di composizione”, Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, 2014.

    (3) Rai et al, “Interaction of Herbs and Glibenclamide: A Review”, ISRN Pharmacology, 2012.

    (4) Gutierrez, Miguel Angel, “Uso medicinale del cibo latino staple Nopales: il cactus fico d’india”, Nutrition Bytes, 1998.

    (5) Patel, Seema, “Opuntia cladodes (nopal): Emerging functional food and dietary supplement”, Mediterranean Journal of Nutrition and Metabolism, 2014.

    (6) Angulo-Bejarano et al, “Phytochemical Content, Nutraceutical Potential and Biotechnological Applications of an Ancient Mexican Plant: Nopal (Opuntia ficus-indica)”, Current Nutrition & Food Science, 2014.

    (7) El-Mostafa et al, “Nopal cactus (Opuntia ficus-indica) come fonte di composti bioattivi per la nutrizione, la salute e la malattia.” Molecole, 2014.

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