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Cos'è la medicina olistica?

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Team ErbologyErbology

È una parola d'ordine che viene gettata in giro molto, ma cos'è la medicina olistica? E perché così tante persone si rivolgono ad esso nel tentativo di trovare la felicità in un mondo stressante e caotico?

June 17, 2022 3:49 pm

Cos’è la medicina olistica?

La medicina olistica è un approccio all’assistenza sanitaria e al benessere che tiene conto del benessere fisico, emotivo e persino spirituale del paziente.

Si differenzia dalla medicina clinica in quanto tende a concentrarsi su un particolare problema, o malattia, alla volta. Ad esempio, se un paziente presenta una malattia, la medicina clinica cercherà di identificare e trattare quel problema specifico. Un approccio olistico cercherebbe di guardare alla totalità della situazione del paziente e cercare di migliorare il loro benessere generale.

Agli occhi della medicina olistica, l’assistenza sanitaria non è qualcosa che dovremmo implementare solo in risposta a una malattia. Piuttosto, dovrebbe essere una parte importante del nostro stile di vita generale. I seguaci della medicina olistica credono che molti problemi di salute possano essere prevenuti adottando un approccio proattivo al benessere.

Quindi, dovresti sempre fare uno sforzo per prenderti cura della tua salute.

Questo può significare assicurarsi di mangiare bene, prendersi cura della propria salute mentale o sottoporsi a un trattamento per eventuali problemi specifici che si presentano.

 

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La medicina olistica è la stessa cosa della medicina complementare, alternativa o integrativa?

A rigor di termini, la medicina olistica è diversa dalla medicina complementare, alternativa e integrativa. Molte persone usano i termini in modo intercambiabile, ma c’è una differenza.

Le medicine complementari e alternative fanno entrambe uso di trattamenti che “hanno origini al di fuori della normale pratica occidentale”, secondo il Centro nazionale statunitense per la salute complementare e integrativa. (1)

Tuttavia, come suggeriscono i nomi, la medicina “complementare” mira a sedersi accanto ai trattamenti sanitari tradizionali. Medicina “alternativa” significa sostituirli completamente.

Alcune persone si riferiscono a queste due pratiche sotto l’ombrello di “pratiche sanitarie e mediche complementari e alternative”, o CAM.

La medicina “integrata” si colloca da qualche parte tra la medicina complementare e quella tradizionale. Utilizza parti accuratamente selezionate della medicina complementare accanto a metodi “ortodossi”.

Secondo un articolo pubblicato sul British Medical Journal, la differenza tra medicina integrativa e complementare è che “la medicina integrata ha un significato e una missione più ampi, concentrandosi sulla salute e sulla guarigione piuttosto che sulla malattia e sul trattamento”. (2)

Si può pensare alle medicine complementari, alternative e integrative come tecniche, mentre la medicina olistica è un approccio globale. Potrebbe includere elementi della medicina tradizionale e non tradizionale.

Perché la medicina olistica è popolare?

Questa è una domanda difficile a cui rispondere. Ci sono molti motivi individuali che potrebbero attirare qualcuno verso la medicina olistica.

Ci sono dati limitati disponibili sui motivi per cui le persone scelgono di andare olistico, ma un sondaggio del 1998 è piuttosto illuminante. I ricercatori hanno deciso di testare tre ipotesi sul perché le persone si sono rivolte alla medicina alternativa:

  1. Erano insoddisfatti della medicina tradizionale
  2. Pensavano che la medicina alternativa avrebbe dato loro un maggiore controllo sulla loro assistenza sanitaria.
  3. La medicina alternativa era adatta alle loro convinzioni e visioni del mondo.

Lo studio ha rilevato che la maggior parte dei partecipanti ha scelto la medicina alternativa perché si adattava alle loro convinzioni e visioni del mondo.

Contrariamente allo stereotipo secondo cui le persone che usano la medicina alternativa sono “hippy” che rifiutano il trattamento medico basato sulla scienza, l’insoddisfazione per la medicina tradizionale non era una delle ragioni principali per cui le persone usavano medicine alternative. La stragrande maggioranza degli intervistati (95,6%) ha utilizzato una combinazione di terapie tradizionali e alternative. (3)

Il sondaggio ha anche rilevato che gli utenti di medicina alternativa erano probabilmente più istruiti e si consideravano in condizioni di salute generalmente più povere di altri.

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"Gli utenti di medicina alternativa erano probabilmente più istruiti e si consideravano in condizioni di salute generalmente più povere di altri".

L’antica tradizione della medicina olistica

Un approccio olistico all’assistenza sanitaria sta diventando sempre più comune nel mondo occidentale. Tuttavia, in molte altre culture è stato un pilastro della salute e del benessere per migliaia di anni!

Ad esempio, l’Ayurveda – un antico sistema sanitario indiano – ha sempre sostenuto un approccio olistico che includa una dieta sana ed equilibrata e il benessere psicologico.

Ci è voluto un po’ più di tempo per prendere piede in Occidente perché la medicina occidentale si è sviluppata su un percorso leggermente diverso, a partire da Ippocrate, e in seguito Pedanio Dioscoride e Galeno. Ippocrate e Galeno basavano il loro lavoro sulla teoria dei quattro umori (sangue, bile gialla, bile nera e catarro), il cui equilibrio controllava il benessere del paziente.

Diventare anatomico

Più tardi, l’attenzione della medicina occidentale si rivolse all’anatomia. Gli scienziati hanno iniziato a scoprire i misteri dei nostri organi, sistemi circolatori e ossa. Ciò ha permesso loro di tracciare una malattia in una particolare parte del corpo, che è forse il motivo per cui il trattamento medico occidentale ha finito per concentrarsi sulla risoluzione di malattie con trattamenti specifici di quell’area del corpo. (4)

Fino a poco tempo fa, non si è davvero concentrato sul ruolo che i fattori psicologici o emotivi devono svolgere nella malattia fisica. In sostanza, la medicina occidentale cerca di trovare ciò che è fisicamente sbagliato nel corpo e risolverlo.

Nel frattempo l’Ayurveda e la medicina tradizionale cinese si preoccupano di riportare tutto il corpo in uno stato di equilibrio. Non approfondiscono così minuziosamente le cause della malattia, ma piuttosto cercano di riportare il corpo e la mente in uno stato di equilibrio. (5)

 

medicina occidentale vs olistica

Come viene utilizzato un approccio olistico nella medicina moderna

Al giorno d’oggi, la medicina occidentale sta iniziando a prendere una foglia dal libro degli antichi e applicare un approccio più olistico alla malattia.

Uno degli scrittori più prolifici sulla medicina olistica, James S Gordon MD, afferma: “la pietra angolare della medicina olistica è nella sua insistenza sul fatto che ogni paziente sia compreso e trattato come un individuo unico composto da corpo, mente e spirito e che qualsiasi assistenza sanitaria debba anche tenere conto dell’ambiente di una persona”. (6)

Ciò significa prestare attenzione ad aspetti della vita del paziente che la medicina occidentale ha precedentemente ignorato. Significa anche che i professionisti devono scambiare un approccio “taglia unica” al trattamento medico con un approccio più sfumato e individuale.

Trattare le persone come individui

Il dottor Gordon fa l’esempio di tre adolescenti che presentano depressione e asma. Si potrebbe rispondere meglio all’adesione a un gruppo di corsa, si può continuare ad aver bisogno di farmaci e si può beneficiare della terapia familiare. Ciò richiede un po ‘di scavo da parte del medico per capire quale approccio è il migliore per il singolo paziente, in base alla sua personalità e alle circostanze.

Questo può includere elementi di medicina alternativa se il medico lo ritiene appropriato. Alcune pratiche comuni come l’agopuntura, la meditazione, lo yoga e il massaggio rientrano in questa categoria.

Ci sono anche ovvi benefici nel considerare fattori come l’ambiente e il benessere psicologico del paziente quando si sceglie un trattamento. Ad esempio, dice il dottor Gordon, è inutile prescrivere vitamine a un paziente che non può permettersi di mangiare in modo sano, o ai bambini che sono costantemente esposti alla pubblicità di cibo spazzatura. (6)

 

Vita sana

Quali sono le controversie sulla medicina olistica?

La maggior parte delle controversie sulla medicina olistica sembrano derivare da un fraintendimento del termine. Il trattamento olistico di un paziente, tenendo conto del suo benessere fisico e mentale e delle circostanze individuali, non è particolarmente controverso in sé e per sé. In effetti, per la maggior parte delle persone è preferibile a un approccio “taglia unica”.

Tuttavia, i problemi iniziano a sorgere quando la medicina olistica viene confusa con la medicina alternativa.

Molte persone, soprattutto in Occidente, sono sospettose della medicina alternativa. A differenza dei farmaci clinicamente approvati, la maggior parte dei rimedi tradizionali non è scientificamente provata per funzionare.

Mentre la medicina tradizionale cinese ha adottato misure per modernizzarsi e ora esegue test scientifici su molti rimedi tradizionali, molti di questi e dei loro equivalenti ayurvedici si basano solo sull’uso tradizionale. Questa non è una prova sufficiente per la medicina occidentale per considerarli un trattamento utile per la malattia.

Tuttavia, questo è un leggero fraintendimento di ciò a cui molti di loro sono destinati. Molti rimedi ayurvedici e tradizionali cinesi hanno lo scopo di mantenerti in salute, piuttosto che curare una malattia.

L’intersezione tra evidenza scientifica e saggezza tradizionale

Alcune pratiche mediche tradizionali sono riuscite a dimostrarsi agli occhi della medicina occidentale. Questo di solito accade quando un corpo di prove scientifiche dimostra che sono clinicamente efficaci nel trattamento della malattia.

Ad esempio, il NHS può offrire l’agopuntura (una pratica tradizionale cinese) per il trattamento di mal di testa da tensione ed emicranie. (7)

Altri trattamenti comuni, come una visita al chiropratico, sono considerati parte della medicina complementare e alternativa. Tuttavia il NHS afferma che può aiutare con dolore alla schiena, al collo e alle spalle. (8)

Nel frattempo, alcune pratiche moderne hanno le loro radici nei sistemi di credenze tradizionali. La “consapevolezza” è un trattamento popolare per la depressione e l’ansia, ma in realtà è una versione occidentalizzata della meditazione che ha radici nell’antico buddismo. Ci sono prove a sostegno della consapevolezza come trattamento per la depressione. (9)

Tutte queste sono aggiunte abbastanza recenti al canone della medicina occidentale. Forse le pratiche più tradizionali saranno aggiunte nel tempo, man mano che le prove scientifiche dietro di loro aumentano.

 

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Come puoi usare un approccio olistico nella tua vita?

Non hai bisogno di un viaggio dal medico per beneficiare di un approccio olistico alla tua salute. Ci sono molte cose che puoi fare da solo per prenderti cura del tuo benessere generale.

Molte persone si riferiscono a questo come “cura di sé”.

Potrebbe significare ritagliarsi un po ‘di tempo per te stesso oltre al lavoro e alle responsabilità familiari, per aiutarti a gestire lo stress. Potrebbe incorporare momenti di relax nella tua giornata, come fare un bagno rilassante o una bevanda calda al latte prima di andare a letto. Potresti provare un rimedio tradizionale per aiutarti a mantenere la tua salute generale.

Il punto chiave è che è individuale per te e per le tue esigenze specifiche, e si prende cura della tua mente e del tuo corpo.

Il messaggio della medicina olistica è questo: non aspettare che qualcosa vada storto! Fai in modo che prenderti cura di te stesso sia una parte vitale del tuo stile di vita. In questo modo, puoi sfruttare al meglio la tua salute e si rifletterà nel modo in cui ti senti.

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