Erbology
Cos'è l'agricoltura sostenibile?

Cos'è l'agricoltura sostenibile?

Team ErbologyErbology

Molte aziende ne parlano, ma cos'è l'agricoltura sostenibile? In questo articolo, analizziamo cosa significa effettivamente il termine e come è possibile individuare i prodotti che fanno uso di pratiche agricole sostenibili.

June 17, 2022 3:49 pm

Cos’è l’agricoltura sostenibile?

Iniziamo con il termine stesso. Che cosa comporta in realtà l’agricoltura sostenibile?

Ci sono alcune definizioni diverse che circolano. Tuttavia, il consenso è che l’agricoltura sostenibile consiste nel soddisfare la domanda globale di cibo adottando misure per proteggere l’ambiente naturale.

Di recente ha guadagnato più attenzione, poiché la lotta contro il cambiamento climatico ha acquisito più slancio. Gli attivisti per il clima hanno indicato il modo in cui coltiviamo il nostro cibo come uno dei principali contributori al riscaldamento globale e chiedono un cambiamento nei metodi di coltivazione.

L’agricoltura sostenibile può comportare un’intera varietà di tecniche e priorità diverse, a seconda di fattori come la regione geografica e il tipo di cibo prodotto.

Tuttavia, tutti mirano a mantenere la resa del cibo riducendone l’impatto sull’ambiente.

 

{%ALT_TEXT%}
Le nostre bacche di aronia provengono in modo sostenibile da un’azienda agricola biologica.

Quali sono i problemi con l’agricoltura moderna?

Prima di entrare nei metodi che possiamo usare per rendere l’agricoltura più sostenibile, è importante capire quali sono i problemi con i metodi di coltivazione che usiamo oggi.

1. Diventare globali

Prima degli albori della moderna agricoltura industriale, il cibo veniva coltivato a un livello molto più piccolo e più locale. Tuttavia, la tecnologia ci ha permesso di manipolare l’ambiente per produrre e distribuire cibo a livello globale.

Allo stesso tempo, la domanda di alimenti fuori stagione significa che i fornitori spesso importano articoli come frutta e verdura da altri paesi.

Ciò significa che gran parte del cibo che mangiamo ha percorso miglia e miglia e ha esaurito risorse indicibili, prima ancora di arrivare a noi. Molti alimenti ora hanno un’impronta di carbonio e, grazie a complicate infrastrutture, è molto difficile scoprire l’impatto ambientale delle nostre scelte alimentari.

2. Aumento della domanda

Siamo una popolazione in crescita; più di noi significa una maggiore domanda di cibo.

Al momento, circa il 50% della terra abitabile nel mondo è occupata da cibo in crescita. (1)

Ma stiamo anche cambiando il modo in cui mangiamo, in modi che sono dannosi per la nostra salute e per l’ambiente. Piuttosto che cibi integrali minimamente trasformati che produciamo noi stessi da zero, ora facciamo molto affidamento su alimenti trasformati e preconfezionati.

Una statistica piuttosto orribile afferma che il 72,1% dell’energia giornaliera consumata dagli americani proviene da latticini, cereali, zucchero raffinato e oli vegetali e alcol. (2)

Questo è ben lontano dai giorni in cui le persone mangiavano prodotti fatti nelle fattorie locali o persino nei loro giardini. Non solo abbiamo molte meno informazioni su come viene coltivato il nostro cibo, ma molti di questi prodotti contengono ingredienti che vengono coltivati utilizzando metodi dannosi per l’ambiente.

 

{%ALT_TEXT%}
{%CAPTION%}

3. Carne e latticini

Allo stesso modo, l’agricoltura industriale ci ha permesso di produrre prodotti come carne e latticini su vasta scala. Abbiamo capito che l’allevamento industriale ci avrebbe permesso di produrre molta carne in uno spazio molto piccolo, mentre l’alimentazione degli animali con alimenti appositamente progettati avrebbe aumentato la resa della loro carne e latte.

Sfortunatamente, la produzione di carne e latticini è estremamente inefficiente, inquinante e occupa molto spazio e risorse.

La FAO stima che il 14,5% delle emissioni globali provenga dall’industria della carne e dei latticini. (3)

Nel frattempo, per ogni 100 calorie di colture commestibili umane date al bestiame, noi umani accediamo solo a 17-30 calorie sotto forma di carne e latte. (4) In termini di efficienza, faremmo molto meglio a mangiare semplicemente il grano da soli!

4. Danneggiare l’ecosistema

Sotto pressione per produrre più cibo a un prezzo inferiore, gli agricoltori si sono rivolti a metodi agricoli che aumentano la resa ma danneggiano l’ambiente.

Un esempio è l’uso di pesticidi chimici. Il famoso libro di Rachel Carson “Silent Spring” ha mostrato l’effetto disastroso sull’ambiente dei pesticidi, portando a un divieto del DDT. (5) Tuttavia molti pesticidi chimici sono ancora in uso regolare per coltivare alimenti non biologici.

Questi possono uccidere gli insetti che sostengono il loro ecosistema e gli altri animali selvatici al suo interno. In effetti, molti ambientalisti sono profondamente preoccupati per il declino della popolazione di api, che è stata devastata da pesticidi come i neonicotinoidi. (6)

Abbiamo bisogno delle api per impollinare le nostre colture; la loro perdita sarebbe devastante per la nostra capacità di coltivare cibo. Il Regno Unito ha appena invertito la decisione di vietare i neonicotinoidi. (7)

5. Monocolture in crescita e diminuzione della biodiversità

Anche altri metodi rientrano in questa categoria. Ad esempio, i produttori spesso piantano monocolture nei loro campi per produrre il maggior numero possibile di una coltura.

Tuttavia, la fauna selvatica naturale dipende dalla biodiversità e piantare un solo tipo di coltura può danneggiare l’ecosistema locale.

Questo accade molto con la produzione di olio di palma, dove sezioni di foresta pluviale vengono rimosse per fare spazio a vaste aree di piante di palma dove nient’altro può vivere. (8)

Letture correlate

 

amla sostenibile

"Molti ambientalisti sono profondamente preoccupati per il declino della popolazione di api, che è stata devastata da pesticidi come i neonicotinoidi".

Come coltivare il nostro cibo in modo più sostenibile

Molti agricoltori stanno ora affrontando questi problemi utilizzando metodi diversi per produrre cibo.

1. Diventare biologici

Gli agricoltori biologici non utilizzano alcuna forma di pesticidi chimici per coltivare le loro colture o allevare il loro bestiame.

Tuttavia, devono ancora affrontare il problema di come proteggere il cibo che coltivano dai parassiti.

Fortunatamente, ci sono metodi per controllare la popolazione di parassiti senza la necessità di sostanze chimiche. Questi includono l’introduzione di una specie predatrice nell’area o la tempistica della semina del raccolto in modo che siano abbastanza forti da resistere ai parassiti.

Ciò significa che la maggior parte del raccolto sopravvive, ma i parassiti rimangono nell’ecosistema, riducendo al minimo le interruzioni.

2. Utilizzo di agroforestazione, consociazione e rotazione delle colture

L’agroforestazione è la pratica di coltivare alberi nella stessa area delle colture. Aumenta la produttività, ma ha anche benefici per l’ambiente.

Ad esempio, aiuta a intrappolare il carbonio, incoraggia la biodiversità e protegge dalle inondazioni e dai danni atmosferici. Gli alberi spesso producono anche prodotti raccoglibili come noci o mele. (9)

Nel frattempo la consociazione, o coltura di accompagnamento, comporta la coltivazione di diversi tipi di colture insieme nello stesso spazio.

Ciò incoraggia anche la biodiversità, in quanto fornisce un habitat più vario per le diverse specie. Può anche aiutare a rigenerare il terreno che è stato esaurito di sostanze nutritive. (10)

Molti agricoltori usano anche la rotazione delle colture, il che significa che coltivano le loro colture in campi diversi ogni anno. Possono anche lasciare che la terra rimanga “incolta” per un periodo o coltivare una pianta non raccoglibile lì, come il trifoglio.

Questa è una pianta che fissa l’azoto che aiuta ad aggiungere nitrati nel terreno in modo che le colture possano crescere meglio l’anno successivo.

 

fornitore di aloe vera

3. Incoraggiare la biodiversità

Oltre a fornire colture più varie per le piccole creature in cui vivere, molti agricoltori stanno anche facendo uso dello spazio in cui normalmente non coltivano colture.

Ad esempio, potrebbero includere una macchia di fiori selvatici che attrae e supporta gli impollinatori come le api. Un numero maggiore di insetti attira gli uccelli e così via lungo la catena.

Mantenere la biodiversità delle fattorie significa anche che altri animali non sono costretti a lasciare i loro habitat naturali dall’agricoltura monocolturale.

È importante ricordare che le aziende agricole stesse supportano interi ecosistemi, fino ai batteri microscopici nel terreno. Gli scienziati ritengono che una maggiore diversità nei batteri che vivono nel suolo porti ad un aumento della produttività nelle piante. (11)

La rimozione di un elemento di questo complicato web può danneggiare l’intero sistema.

Tuttavia, dall’altra parte della medaglia, un ecosistema complesso può anche proteggere da gravi problemi come malattie e cambiamenti climatici. Se viene coltivato un solo tipo di coltura, può essere decimata da una singola malattia o incantesimo di condizioni meteorologiche estreme, mentre una vasta gamma di piante e animali selvatici ha maggiori probabilità (collettivamente) di essere in grado di resistere a questi eventi.

4. Usare le risorse con saggezza

Proprio come ai vecchi tempi, molti agricoltori stanno tornando a metodi che fanno un uso efficiente delle risorse naturali a loro disposizione. Forse il miglior esempio di questo è usare l’acqua con saggezza.

Molte persone che stanno cercando di ridurre il loro impatto sull’ambiente passano dai latticini ai latti a base vegetale, come il latte di mandorla. Tuttavia, l’80% delle mandorle del mondo viene coltivato in California, negli Stati Uniti, che è un ambiente estremamente caldo e secco.

Sembra una scelta folle quando si sa che ci vogliono 6.098 litri di acqua per produrre un solo litro di latte di mandorla. (12)

I metodi di agricoltura sostenibile incoraggiano gli agricoltori a piantare colture adatte alla loro regione e al loro clima e che sfruttano al meglio entrambe. Ciò riduce la necessità di un’irrigazione così massiccia e il costo ambientale coinvolto.

Nel frattempo, gli agricoltori possono anche sfruttare al meglio le risorse naturali catturando e immagazzinando le precipitazioni per irrigare le loro colture. In alternativa, possono scegliere piante che crescono bene nel clima regionale senza troppo aiuto.

 

{%ALT_TEXT%}
{%CAPTION%}

Cosa puoi fare

Grazie alla complessa infrastruttura coinvolta nella nostra produzione alimentare, mangiare in modo sostenibile può sembrare incredibilmente complicato.

Tuttavia, ci sono alcune semplici cose che puoi fare per sostenere l’agricoltura sostenibile e assicurarti che il tuo cibo sia il più sostenibile possibile.

1. Sostieni le aziende agricole e i marchi locali e biologici

In primo luogo, sostenere le aziende agricole biologiche locali. Cerca aziende che celebrano metodi di agricoltura sostenibile e incoraggiano la biodiversità. Molti di questi produttori saranno (giustamente) orgogliosi dei loro sforzi per essere più sostenibili e hanno buone ragioni per gridarlo.

Ad esempio,

Yeo Valley

utilizza metodi di agricoltura biologica e solo energia rinnovabile, incoraggiando le persone a fare acquisti locali e ridurre i rifiuti. Nel frattempo, le bevande

Belvoir

coinvolgono l’intera comunità nella sua raccolta annuale di fiori di sambuco, proteggendo attentamente la biodiversità locale in tutto.

Naturalmente, tutti i prodotti di Erbology provengono da piccole aziende agricole biologiche indipendenti.

2. Acquista in stagione

Cerca di fare acquisti in stagione il più possibile, poiché i prodotti fuori stagione al supermercato saranno stati trasportati dall’estero.

Per quelli di noi che sono cresciuti mangiando prodotti del supermercato, può essere difficile capire cosa c’è in stagione e quando.

Fortunatamente, la BBC offre questo

pratico calendario

di quando i prodotti sono in stagione nel Regno Unito.

3. Ridurre gli sprechi

Parte del motivo per cui abbiamo bisogno di produrre così tanto cibo è che ne sprechiamo una quantità sorprendente. A livello globale, sprechiamo circa un terzo di tutto il cibo che produciamo.

Com’era prevedibile, i paesi ricchi sono i peggiori trasgressori. Sprechiamo 222 milioni di tonnellate di cibo all’anno, che equivale all’intera capacità di produzione alimentare dell’Africa subsahariana.

Con la popolazione in costante aumento, questo non farà che aumentare, a meno che non facciamo uno sforzo serio per ridurre gli sprechi alimentari.

Love Food Hate Waste ha alcuni ottimi consigli su come evitare di sprecare cibo a casa, tra cui ricette per cibi spesso sprecati, consigli per la conservazione e guide allo shopping.

Letture correlate

Sign up to Erbology updates and get a surprise.

By subscribing you agree to our Terms and Privacy Policy.

Invite & Earn

X
Signup to start sharing your link
Signup