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Cos'è la medicina cinese?

Cos'è la medicina cinese?

Team ErbologyErbology

Per un pubblico occidentale, la medicina cinese può sembrare piuttosto misteriosa. Se sei mai stato in una farmacia cinese, saprai già che ci sono letteralmente migliaia di erbe e trattamenti in offerta. Eppure c'è molto da imparare da questo antico sistema medico. Quindi, cos'è la medicina cinese e possiamo applicarla ai giorni nostri per aiutare a sostenere il nostro benessere?

June 06, 2022 9:05 pm

Cos’è la Medicina Tradizionale Cinese?

La medicina tradizionale cinese (MTC) è un sistema medico che risale ad almeno 2000 anni fa. (1)

A differenza della medicina occidentale, che mira a trattare malattie specifiche, la medicina cinese si concentra sull’intero individuo. Invece di organi, tessuti e cellule, è più probabile che tu senta parlare di forze vitali quando parli con un praticante di MTC.

La medicina cinese si concentra anche più sulle misure preventive – aiutandoti a stare bene – rispetto alla medicina occidentale.

Una delle credenze fondamentali nella medicina cinese è che l’equilibrio e l’armonia sono la chiave per vivere bene. Secondo i praticanti della MTC, ci sono due forze vitali complementari in tutti noi. Il primo è ‘yin’, la forza vitale passiva, e il secondo è ‘yang’, una forza vitale attiva.

Quando queste due forze sono in equilibrio e armonia, l’individuo si sentirà sano e bene. Tuttavia, se c’è uno squilibrio, il risultato è malattia o malessere.

La medicina cinese ha un vasto arsenale di metodi diversi per aiutare a correggere questi squilibri quando si verificano. Questi vanno dai rimedi erboristici ai trattamenti come l’agopuntura e la coppettazione.

Come si è sviluppata la medicina cinese?

La medicina cinese esiste da così tanto tempo che le sue origini risalgono a un periodo in cui la medicina si intrecciava con la stregoneria, il mito e la leggenda. (2)

Uno dei documenti che abbiamo da quel momento sono le iscrizioni oracolari della dinastia Yin. In questi, possiamo vedere che i praticanti stavano iniziando a prendere nota e formalizzare diverse malattie dal 1600 aC circa.

Avanti veloce intorno al 770 a.C. e iniziamo a vedere una separazione tra le teorie della medicina e quelle della stregoneria.

In questo periodo, i principi chiave della medicina tradizionale cinese iniziano ad emergere, compresi i cinque elementi (più su questi sotto).

Da questo momento in poi, il sistema medico si è evoluto rapidamente e sono stati scritti molti lavori importanti sulla medicina cinese. Ognuno ha aggiunto più conoscenza, aiutando TCM a diventare l’immenso e complesso sistema che conosciamo oggi.

Nel 1600 d.C., il sistema accademico per la MTC era diventato formalizzato. Gli studenti potevano formarsi sotto la tutela di quattro maestri di medicina cinese.

L’era moderna ha portato opportunità di apprendere e scambiare conoscenze con altri sistemi medici. Altre nazioni hanno condiviso le loro conoscenze di anatomia, medicina e chirurgia, che sono state integrate anche nella MTC.

 

miscela di funghi immunità

Quali sono i principi fondamentali della MTC?

Come già accennato in precedenza, una parte fondamentale della medicina cinese è l’interazione tra yin e yang. Queste due forze vitali devono essere in equilibrio per farci sentire sani e bene. (2)

Tuttavia, la teoria dei cinque elementi è anche centrale per la MTC. Gli elementi di legno, fuoco, terra, metallo e acqua si riferiscono a tutta la natura. Negli esseri umani, tuttavia, sono anche collegati a particolari aree del corpo. (2) (3)

Ad esempio, il fuoco si riferisce al cuore e all’intestino tenue. Nel frattempo, il metallo si riferisce ai polmoni e all’intestino crasso.

Inoltre, gli elementi interagiscono tra loro in modi diversi. Esiste una terminologia specifica per queste interazioni. Ad esempio, un elemento può generare, controllare o insultare un altro.

Quando gli elementi sono equilibrati (cioè si generano e si controllano a vicenda correttamente), il corpo è in equilibrio e ti senti bene.

Quando un elemento insulta un altro, si verifica uno squilibrio. Come abbiamo visto, questo porta l’individuo a sentirsi male.

Nel diagramma qui sotto, puoi vedere la “sequenza generativa” di frecce verdi che si muovono attorno al cerchio. La sequenza ‘controlling’ o ‘overcoming’ è rappresentata dalle frecce rosse al centro.

 

La sequenza generativa nella Medicina Tradizionale Cinese

In che modo i professionisti della MTC diagnosticano gli squilibri?

Se dovessi visitare un professionista TCM con un particolare problema (o anche solo consigli su come rimanere bene), eseguirebbero una serie di test e osservazioni per cercare di identificare eventuali squilibri nel corpo. (3)

Il loro scopo è quello di trovare la fonte dello squilibrio, usando la teoria dei cinque elementi, e quindi aiutare a riequilibrare yin e yang correggendolo.

Per fare questo, presteranno attenzione a varie aree del tuo corpo per verificare la presenza di segni di squilibrio. Ad esempio, potrebbero ascoltare il tuo respiro, cercando tosse, respiro sibilante o singhiozzo.

Possono usare il loro senso dell’olfatto per identificare la fonte di eventuali odori. Ad esempio, un odore dolce indica che la milza è coinvolta, mentre un odore putrido indica i reni.

Possono anche prendere il polso ed esaminare la lingua. Forme, motivi e rivestimenti sulla lingua sono tutti utili per aiutare il professionista a diagnosticare uno squilibrio.

Probabilmente ti faranno anche una serie di domande sui tuoi sintomi e su cos’altro sta succedendo nella tua vita in questo momento.

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Tè Chaga

"Quando i cinque elementi sono bilanciati (cioè si generano e si controllano a vicenda correttamente), il corpo è in equilibrio e ti senti bene".

Trattamenti in Medicina Tradizionale Cinese

A seconda della diagnosi del professionista, possono utilizzare una varietà di strumenti per aiutare a ripristinare l’equilibrio nel tuo corpo. Ecco alcuni dei più comuni.

1.Erboristeria

Questo è forse il trattamento TCM più noto tra il pubblico occidentale. Ma in realtà è solo uno dei tanti trattamenti offerti. Anche così, la fitoterapia è estremamente importante in tutto il mondo, fornendo assistenza sanitaria di base per oltre quattro miliardi di persone. (4)

Diversi testi chiave nella medicina cinese offrono consigli su quali erbe usare per quali squilibri. È anche comune mescolare erbe diverse con qualità complementari.

Un testo, il Ben Cao Gang Mu (chiamato anche The Grand Materia Medica) risale al 1578 d.C. Contiene informazioni su 1892 sostanze, tra cui 1173 derivate da piante. Oltre a questo, offre un sorprendente 11000 rimedi erboristici per trattare vari disturbi. (3)

Naturalmente, questo rappresenta solo il contributo di un testo. Ce ne sono molti altri!

Di conseguenza, i professionisti possono prescrivere trattamenti a base di erbe che sono altamente specifici per i sintomi che il loro paziente sta vivendo.

 

fungo biologico della criniera del leone

2. Agopuntura

Questo trattamento è anche ampiamente conosciuto nel mondo occidentale. I praticanti eseguono l’agopuntura inserendo piccoli aghi sterili nel corpo in punti specifici, noti come punti di agopuntura. (3)

I punti di agopuntura si trovano lungo linee chiamate “meridiani”. Questi sono canali attraverso i quali scorre la nostra forza vitale (Qi).

Ci sono 12 meridiani primari nel corpo, ognuno dei quali si riferisce a un organo chiave.

La teoria alla base della pratica è che l’agopuntura può aiutare il Qi a fluire più facilmente in tutto il corpo.

Tuttavia la scienza occidentale riconosce anche i benefici dell’agopuntura. Tanto che l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha concordato in un rapporto del 2002 che l’agopuntura dimostra significativi benefici clinici nel trattamento di una serie di problemi di salute.

Questi includono rinite allergica, mal di testa, mal di schiena cronico e dolore postoperatorio. (3)

Un approccio simile chiamato digitopressione fa anche uso di punti di agopuntura e meridiani. Tuttavia questo tipo di terapia utilizza la pressione delle dita del praticante piuttosto che degli aghi. Se sei interessato all’agopuntura ma non sopporti gli aghi, questa potrebbe essere un’ottima opzione per te!

3. Coppettazione

Una delle preferite tra celebrità e atleti e una mania del benessere a sé stante, la coppettazione ha lo scopo di migliorare la circolazione.

Utilizza bicchieri di vetro o plastica per creare un vuoto contro la pelle. Questo attira il sangue nell’area risucchiata nel vuoto.

I professionisti moderni usano spesso pompe di aspirazione per creare il vuoto, mentre nei tempi antichi avrebbero usato il calore.

Insieme a, o al posto di, i praticanti di coppettazione spesso fanno uso del massaggio.

4. Moxibustione

Una tecnica meno conosciuta, la moxibustione spesso funziona in combinazione con l’agopuntura. Si tratta di riscaldare i punti di agopuntura per aiutare a stimolare il flusso di Qi. (4)

Tuttavia, non applica semplicemente il calore con l’uso di acqua tiepida o stoffa, come si potrebbe sospettare.

Invece, è tradizionale usare l’erba artemisia (moxa) che viene data alle fiamme e poi lasciata fino a covare. Mentre può essere applicato direttamente, è più popolare usarlo indirettamente, tenendolo vicino al punto di agopuntura per riscaldarlo delicatamente.

È anche possibile avvolgere la parte superiore di un ago per agopuntura in artemisia e accenderla in modo che il calore viaggi nel punto di agopuntura dall’esterno.

I professionisti usano specificamente l’artemisia per la moxibustione in quanto tradizionalmente si pensa che abbia effetti terapeutici e salutari.

 

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5. Movimento

La medicina cinese apprezza anche l’idea che il movimento possa aiutare a migliorare il flusso del Qi attraverso il corpo.

Una serie di principi chiamati Qigong suggeriscono che, nel muovere il tuo corpo, stai combinando il lavoro sul respiro, la meditazione e il miglioramento della tua forza ed equilibrio.

Il Tai Chi, una forma molto famosa di esercizio meditativo, si basa sui principi del Qigong. Ora è popolare in tutto il mondo, fornendo un esercizio olistico che aiuta a guarire il corpo e la mente. (3)

La Medicina Tradizionale Cinese funziona?

Secondo il National Centre for Complementary and Integrative Health, alcune aree della MTC hanno ottenuto una maggiore accettazione nella medicina occidentale rispetto ad altre.

Ad esempio, l’NCCIH osserva che alcuni elementi della MTC, come l’agopuntura e il tai chi, possono aiutare a migliorare la qualità della vita. Possono anche aiutare a gestire il dolore. (5)

Ci sono stati una pletora di studi scientifici che hanno studiato se i rimedi erboristici della MTC possono aiutare a trattare o curare le malattie.

I risultati di questi sono stati misti, e quindi la visione occidentale è generalmente che le prove per i rimedi erboristici dalla MTC sono inconcludenti.

Tuttavia, vale la pena notare che lo scopo di molti di questi rimedi a base di erbe non è quello di trattare una malattia (come farebbe una medicina occidentale) ma di affrontare gli squilibri nel corpo. Allo stesso modo, l’attenzione è più sul “stare bene” piuttosto che curare una malattia specifica.

Preoccupazioni per i rimedi erboristici cinesi

L’industria degli integratori nel Regno Unito e negli Stati Uniti non è regolamentata. Ciò significa che i fornitori non devono dimostrare l’efficacia dei loro prodotti per venderli.

Né il governo si assume la responsabilità di controllare che vengano venduti come pubblicizzato.

In alcuni casi, fornitori senza scrupoli – o semplicemente non adeguatamente formati – ne hanno approfittato per immettere sul mercato prodotti scadenti.

Ad esempio, uno studio allarmante del 2015 ha esaminato 26 rimedi erboristici cinesi legalmente disponibili venduti “da banco” in Australia. Hanno scoperto che il 50% dei campioni conteneva DNA di piante o animali che non erano stati dichiarati, incluso uno che conteneva DNA di una specie in via di estinzione (il leopardo delle nevi).

Inoltre, il 50% dei campioni conteneva farmaci non dichiarati come warfarin e paracetamolo.

Il team ha utilizzato la spettrometria di massa per esaminare il contenuto di metalli pesanti dei loro campioni e ha scoperto livelli inaccettabili di arsenico, piombo e cadmio.

Nel complesso, il 92% dei campioni ha dimostrato di essere contaminato in qualche modo.

L’NCCIH ha anche osservato nella sua scheda informativa che ci sono stati casi di professionisti che hanno scambiato un’erba per un’altra, con effetti dannosi sulla salute per il paziente. (5)

La linea di fondo per la medicina tradizionale cinese

La MTC è un metodo antico che ha lo scopo di aiutare innumerevoli persone a mantenere la loro buona salute per migliaia di anni.

Tuttavia, le prove cliniche della sua efficacia – da una prospettiva occidentale – sono miste.

Alcune pratiche possono essere utili, in particolare quelle che si concentrano sulla meditazione e sul movimento. Inoltre, l’approccio preventivo alla salute può attrarre le persone come un’offerta più olistica e integrata rispetto all’approccio medico occidentale.

Detto questo, ci sono legittime preoccupazioni sulla sicurezza di molti rimedi erboristici ampiamente disponibili venduti sotto la bandiera della MTC. Inoltre, non c’è essenzialmente modo per il consumatore di proteggersi da fornitori senza scrupoli, perché il settore non è regolato dal governo.

Se sei interessato a provare i rimedi erboristici tradizionali per te stesso, ti consigliamo di procurarti da un fornitore biologico che opera in Europa o negli Stati Uniti.

Questo perché per soddisfare i criteri biologici, il fornitore deve fornire la prova che soddisfano le normative UE o STATUNITENSi sulla presenza di metalli pesanti. Inoltre, non sono autorizzati a utilizzare pesticidi.

Mentre questo aiuta a eliminare alcune delle preoccupazioni intorno ai rimedi a base di erbe, non garantisce che il prodotto funzionerà come una medicina. In effetti, questo non è in realtà lo scopo di molte miscele di erbe nella MTC.

Come sempre, ti suggeriamo di fare molte ricerche su qualsiasi fornitore prima di effettuare un acquisto e di entrare con gli occhi aperti alle insidie che abbiamo menzionato.

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