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Superfood biologici: sono all'altezza dell'hype?

Superfood biologici: sono all'altezza dell'hype?

Team ErbologyErbology

Acai, goji, zenzero, curcuma, mirtilli e wheatgrass; cosa hanno in comune tutti questi alimenti? Sono tutti superfood ben noti. Ma cosa fa guadagnare esattamente a un alimento il titolo di "superfood", ed è davvero significativo quando si tratta della nostra salute? Diamo un'occhiata alle prove sui superalimenti biologici e ai loro benefici per il nostro benessere.

June 17, 2022 3:50 pm

Cos’è un superfood?

Mentre possiamo istintivamente sentirci tutti come se sapessimo cos’è un superfood, la definizione è in realtà piuttosto vaga.

Il dizionario Cambridge descrive un superfood come “un alimento che è considerato molto buono per la salute”. (1) Nel frattempo, la gente di Collins è un po ‘più specifica, affermando che è “un alimento che contiene molte vitamine e altre sostanze che sono considerate molto buone per la salute”. (2)

Secondo queste definizioni, qualsiasi alimento che abbia un effetto positivo sulla salute e contenga “molte vitamine e altre sostanze” benefiche può essere considerato un superalimento. Questo getta la rete molto ampia.

Tuttavia, gli alimenti a cui comunemente pensiamo quando discutiamo di superfood sono limitati a pochi tipi specifici.

Ad esempio, è più probabile che considererai le bacche di açai e goji come un superfood, piuttosto che lamponi o fragole. Ma sappiamo che lamponi e fragole hanno un effetto positivo sulla salute e contengono molti nutrienti sani. Quindi, perché alcuni alimenti ottengono il riconoscimento di “superfood” mentre altri no?

Da dove viene il termine “superfood”?

La risposta a questa domanda risiede nelle origini del termine “superfood”. È molto importante notare che la parola non è stata inventata da scienziati o nutrizionisti; in effetti, è stato inventato dai marketer.

Secondo la Harvard T.H. Chan School of Public Health, il primo superfood mai registrato era in realtà una banana! (3)

La United Fruit Company ha escogitato una strategia pubblicitaria per promuovere le banane all’inizio del 20 ° secolo, sostenendo che erano economiche, ampiamente disponibili, facili da digerire e piene di cose buone.

Più tardi, gli scienziati hanno pubblicato letteratura (erroneamente) che collega il consumo di banane alla cura della celiachia. La United Fruit Company ha raccolto queste affermazioni e le ha aggiunte alla loro pubblicità. E, naturalmente, le vendite di banane hanno iniziato a salire.

Indipendentemente dal fatto che le banane siano state superate da altri alimenti nella corsa ai superfood, è importante riconoscere che sono ancora i marketer – piuttosto che i nutrizionisti – a decidere spesso cosa è o non è un superfood.

 

frutti tropicali

Esempi di superfood

Ecco alcuni superfood comuni che potresti riconoscere dai media o dal tuo juice bar locale:

  • Bacche come açai e goji
  • Prodotti a base di alghe, come spirulina o clorella
  • Maca ·
  • Moringa
  • ‘Supercerchi’ come quinoa o miglio
  • Curcuma
  • Zenzero
  • Baobab
  • Cacao crudo

Cosa rende i superfood così buoni per te?

In generale, un alimento è designato come superfood per alcuni possibili motivi.

  1. È eccezionalmente denso di nutrienti (ad esempio contiene molte vitamine) per le sue dimensioni
  2. Oppure, è stato dimostrato in studi scientifici di avere un effetto potenzialmente positivo sulla malattia
  3. Contiene molti
    antiossidanti
  4. In alternativa, o in aggiunta, può contenere altri nutrienti ritenuti benefici per la salute (ad esempio, acidi grassi omega-3).

Tutti i fattori di cui sopra giocano un ruolo nel fatto che un cibo sia buono per te.

Essere biologici fa la differenza?

Il vantaggio principale della scelta di un prodotto biologico è che è stato coltivato e prodotto senza l’uso di sostanze chimiche, pesticidi, ormoni e modificazioni genetiche.

Ti incoraggiamo sempre a scegliere il biologico quando puoi, perché chi vuole consumare sostanze chimiche e sostanze come queste se puoi evitarle?

Ci sono anche alcune prove che gli alimenti biologici possono essere più nutrienti di quelli prodotti convenzionalmente, tuttavia la giuria è ancora fuori su questo. (4)

 

ingredienti del frullato di sedano

Il fattore novità

Al giorno d’oggi, l’etichetta di “superfood” viene applicata molto più liberamente a molti alimenti diversi. Tuttavia, c’è anche un elemento di novità associato ai superfood moderni.

Ad esempio, i più recenti superfood di successo sono tutti irrompiti sulla scena come bacche, radici e germogli poco conosciuti e oscuri.

Considera gli alimenti che hanno fatto notizia negli ultimi anni: spirulina, clorella, wheatgrass, cavolo; la maggior parte di noi avrebbe dovuto cercarli su Google quando ne abbiamo sentito parlare per la prima volta per capire cosa fossero.

Ciò rende più facile allegare loro indicazioni sulla salute selvaggia. In effetti, un articolo pubblicato sul Journal of Consumer Culture ha osservato che le aziende che vendono bacche di goji e açai usano il loro luogo di origine – un luogo “esotico, “incontaminato” – come parte della strategia di marketing. (5)

Oltre a questo, possono citare studi in cui sono stati osservati tassi più bassi di malattia in queste località. (5)

L’implicazione per il consumatore sconosciuto è chiara: questo singolo alimento migliorerà la tua salute. Ed è proprio qui che iniziano i problemi.

Qual è la controversia sui superfood biologici?

Non c’è dubbio che molti degli alimenti designati come “superfood” sono buoni per te. Ad esempio, le bacche di açai contengono davvero molti antiossidanti, che possono aiutare a proteggere dal diabete e dalle malattie cardiovascolari. (6)

Quindi, qual è il problema?

La controversia sui superfood ruota attorno a due punti:

  1. La convinzione che un alimento possa compensare una dieta sana generale
  2. La convinzione che il cibo da solo possa prevenire, curare o curare qualsiasi malattia.

Diamo un’occhiata a questi problemi in profondità.

Letture correlate

 

bacche essiccate di aronia

"Nessun alimento - nemmeno i superalimenti biologici - può sostituire una dieta sana".

Un alimento può compensare una dieta sana generale?

La breve risposta a questa domanda è: no. Nessun alimento può sostituire una dieta sana.

Questo ha perfettamente senso se ci pensi. Immagina di aver trascorso la settimana mangiando solo cibo spazzatura, bevendo alcolici e sgranocchiando cioccolato al latte. Poi, il sabato mattina, ti mescoli un frullato con la bacca di açai.

Questo significa che stai ottenendo tutto ciò di cui hai bisogno dalla tu